DISEÑO DE ILUMINACIÓN Y CONCIENCIA ECOLÓGICA VAN DE LA MANO



La tecnología puede incidir positivamente en el cuidado del medio ambiente, tal como ocurre con los atenuadores de luz, que además de servir para ambientar espacios funcionales, contribuyen a la eficiencia energética. Fuente: Lutron

En el mundo, la iluminación se ha convertido en una prioridad para las iniciativas de eficiencia energética. Para lograr el objetivo de reducir las emisiones de carbono y proteger el medio ambiente, debe realizarse un eficiente diseño de iluminación, empleando tecnologías que favorezcan el ahorro.

Una de las mejores y más sencillas maneras de lograrlo, es utilizar atenuadores y otros dispositivos que controlen la luz natural y la luz eléctrica, especialidad de Lutron, empresa que inventó el primer atenuador de estado sólido y fue pionera en la industria del control de la iluminación.

Se requiere mucha energía para iluminar hogares, escuelas, oficinas, hospitales, hoteles y restaurantes. Para hacernos una idea, debemos saber que la iluminación representa casi el 25% del presupuesto energético de Estados Unidos, lo cual equivale aproximadamente a US$70,000 millones de dólares al año. Lutron estima que sus atenuadores ahorran un total de 9,200 millones kilovatios-hora (kWh) por año. Esto equivale a la producción de una central eléctrica nuclear o de carbón, o aproximadamente US$1,000 millones de dólares en costos de energía. “Atenuar sus luces, aunque sea en un 20 %, ahorra alrededor de un 20 % en energía”, sostiene el Dr. Ian Rowbottom, ingeniero de aplicación principal de Lutron. “Cuanto más las atenúe, más ahorrará”.

Los productos de Lutron abarcan desde atenuadores y sensores de ocupación inalámbricos, hasta sistemas de persianas y cortinas automatizadas, así como sofisticados sistemas de gestión de la iluminación para el hogar y lugares de trabajo. Se encuentran en los edificios más avanzados en cuanto a su nivel arquitectónico y ambiental. Actualmente RPC Control pone a disposición del mercado venezolano los dispositivos Lutron.



Atenuadores: ahorro y pensamiento Verde

El legado conservacionista de Lutron comenzó en 1959, cuando Joel Spira inventó el atenuador de luz de estado sólido mientras usaba su departamento de Nueva York como un laboratorio improvisado. Dos años más tarde, presentó el atenuador giratorio Capri, que cambió para siempre la manera de concebir la iluminación en los espacios interiores de hogares y oficinas. Inicialmente resaltaban sus bondades para la ambientación, pero en el discurso del siglo XXI, se aprecian sus cualidades para el ahorro energético.

Antes de esta tecnología, la atenuación de las luces era principalmente competencia del teatro, y el equipo utilizado era ineficiente y poco atractivo.

La ciencia detrás de un atenuador típico es relativamente simple y no ha cambiado radicalmente desde su invención. En verdad, el humilde interruptor atenuador es un dispositivo de ahorro energético efectivo que no requiere grandes inversiones en infraestructura. Hay atenuadores Lutron para uso doméstico por menos de US$8.

En Venezuela, donde la energía eléctrica es de bajo costo, aún no se aprecia con nitidez la necesidad de instalar atenuadores de luz, pero un buen diseñador de iluminación puede tomar en cuenta ésta tecnología para lograr un entorno confortable por un lado, y amigable con el medio ambiente, por el otro.


5 beneficios energéticos del control de la iluminación

1. El control de iluminación brinda mayor comodidad y aumenta la productividad.  Recordemos que la iluminación determina el comportamiento de las personas en un espacio; de ahí la importancia del diseño para determinar esos propósitos. Cuando mejora el nivel de comodidad de un espacio, aumenta la productividad. A través de las soluciones Total Light Management de Lutron, una iluminación de mayor calidad no sólo puede reducir el consumo energético de una habitación, sino que mejora la calidad del trabajo de sus ocupantes.

2. Todos los atenuadores de Lutron ahorran energía y prolongan la vida útil de los focos. Cada atenuador ahorra automáticamente del 4 al 9 % de electricidad, incluso en los niveles de iluminación más altos, en comparación con un interruptor estándar de encendido-apagado. Y cuando los usuarios deciden atenuar sus luces, se ahorra incluso más electricidad. En pocas palabras, cuanto más atenúa, más energía se ahorra. Un interruptor de luz estándar sólo ahorra electricidad en la posición de apagado. Los atenuadores y controles de Lutron ahorran energía las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Un beneficio extra que puede ser muy atractivo para los venezolanos, es que los atenuadores alargan hasta 20 veces la vida útil de los bombillos en sus diferentes presentaciones.

3. Todas las fuentes de luz consumen menos energía con el uso de los sistemas automatizados. Todas las fuentes de iluminación, incluidos los focos halógenos, CFL (ahorrador o LFC) y LED se pueden atenuar. Por ejemplo: una fuente de luz halógena atenuada un 35%, reduce un 28% el consumo de energía. En promedio, la atenuación en luces incandescentes o halógenas reduce aproximadamente un 20% el consumo de energía.

En este sentido, también contribuyen a la eficiencia energética, los equipos que controlan persianas y cortinas, así como los sensores de ocupación, que encienden las luces de un espacio, si detecta la presencia de ocupantes y las apaga si lo detecta vacío, o los equipos que se prenden y apagan en un tiempo determinado.



4. La atenuación de las luces ahorra energía, protege el medio ambiente y enriquece la vida al mismo tiempo. 
Aunque existen muchas maneras de reducir el consumo energético, la mayoría sacrifican algo. Muy pocas realmente mejoran la calidad de vida diaria y los entornos laborales como los atenuadores y otros controles de iluminación que permiten que las personas ajusten los niveles de luz según sus requerimientos cotidianos.

Los requerimientos ambientales han adquirido tal trascendencia, que se ha creado una certificación internacional que avala las construcciones ecológicas llamada LEED, que se traduce como Liderazgo en Diseño de Energía y Medio Ambiente. El mismo es otorgado por el Green Building Council, con sede en los Estados Unidos.

En Venezuela, el primero en obtener la certificación LEED Silver ha sido el edificio Vepica, ubicado en Baruta, al cual se le han instalado 196 paneles solares (50 kWh de capacidad instalada).

Vale comentar que los sistemas de control de Lutron pueden ser adaptados al uso de energía alternativa para reducir el consumo y, por ende, la cantidad de energía necesaria.

5. El uso de atenuadores ahorra dinero. El uso de un atenuador de Lutron en el hogar, en lugar de un interruptor estándar para un foco incandescente, puede generar un ahorro energético anual. Aunque la energía eléctrica siga siendo económica en Venezuela, la conciencia ecológica y la previsión para el futuro recomiendan su utilización.

Para quienes se preguntan si los cortes eléctricos pueden dañar este tipo de equipos, la respuesta es que las variaciones de voltaje pueden generar picos en alta que pueden afectar cualquier equipo electrónico, por lo que se recomienda utilizar reguladores o estabilizadores para resguardarlos. Sin embargo, señala el Ing. Roberto Piccone, que los equipos de Lutron se construyen con componentes de calidad y multivoltajes que ayudan a soportar los picos y variaciones.

Jornadas de formación en septiembre

RPC Control mantiene abiertas sus jornadas de formación para ingenieros, electricistas, interioristas, diseñadores de iluminación y arquitectos durante el mes de septiembre. Las fechas las pueden visualizar en el siguiente calendario.


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